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Que voir à Saint-Paul ? : l'église (XIIème siècle)


L’église est connue depuis 1156, date à laquelle une bulle du pape Adrien IV précisait que cette paroisse était un bénéfice dépendant de l’Abbaye de Cendras.
En 1214, une “confrérie de prêtres” vient s’installer dans le hameau de l’Eglise pour "ramener les égarés à la foi catholique qui avaient embrassé l’hérésie Albigeoise".

Elle sera détruite en partie en 1621 et restaurée en 1674 en style renaissance par Pierre Daniou, prêtre de l'église, à ses propres frais.
En 1686, les habitants financent l'achat d'une chaire à prêcher, des fonts baptismaux et une balustrade pour séparer le chœur de la nef.
Pour la sûreté de l'église, les fenêtres seront garnies de barres de fer.

En 1702, lors de la guerre des camisards 30 dragons y sont en garnison, à la lourde charge financière de la population qui doit fournir le logement, les bougies, la nourriture....
La même année; elle est à nouveau incendiée par les camisards conduits par Gédéon Laporte et reconstruite par le prieur Descamps en 1734.

En 1862, réparation de l'église et achat de deux autels en marbre, de peintures de valeur, d'une belle chaire, d'une boiserie avec stalles dans le chœur, d'un meuble de sacristie, de riches ornements et de vitraux.
Depuis 1989, l'église a fait l'objet de plusieurs phases de restauration, et un décor très ancien du XI° a été découvert sous le décor récent ainsi qu'une "Croix Pattée" gravée à l'entrée.

La dernière restauration a été effectuée en 2017 et 2018 à l'initiative de l’association des Amis de l’église.
Les peintures du chœur, décor d’inspiration néo-roman datant des années 1860, ont été restaurées par des spécialistes, ainsi que la nef, la chapelle latérale et la chaire.
Les autres travaux ont concerné l’installation électrique et les remontées d’humidité.

L’édifice est constitué d’une simple nef surmontée d’une voûte en berceau prolongée par le chœur et l’abside avec sa voûte en cul de four.
La chapelle latérale est plus récente, avec une fenêtre en style gothique.
Le chœur, ainsi que l’arc triomphal et les piliers le soutenant, sont recouverts d’un décor peint de style néo-roman du 19ème siècle.
Deux saints patrons, Saint Pierre et Saint Paul, sont représentés en pied sur un mode hiératique. Tout autour, des motifs géométriques structurent et rythment cet espace.

L'église de Saint-Paul-La-Coste

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Eglise de Saint-Paul-La-Coste

A propos de la restauration par l'association «Les amis de l'église» (Objectif Gard)