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1850 - 1914 : L'ère industrielle


En 1861, il existait dans la commune des mines de fer, cuivre, argent et plomb. Les minerais étaient fondus dans les martinets et faisaient vivre toute la vallée.

L’agriculture et l’élevage du mouton contribuaient aux besoins alimentaires. Le châtaignier nourrissait outre la population, le bétail et de nombreuses “clèdes” en témoignent.

Pendant trois siècles environ l’élevage du ver à soie et la filature de Villeneuve représenteront pour Saint-Paul ses principales ressources.

Cette filature fonctionnait à l'énergie hydraulique, grâce à un tunnel qui amenait l'eau directement du Galeizon.

En 1911, à sa fermeture, elle employait 54 fileuses, contre 140 en 1870. Les premiers mûriers furent enregistrés dans le compoix de 1648.

Les petites exploitations, mal adaptées au progrès croissant, les maladies du ver à soie mettront un terme à cette industrie.

 

 

Filature de soie en Cévennes

Lien vers Odyssée de la soie cévenole (Patrimoine de France)